13 de abril de 2016

Cofundador de Napster financia investigación de cáncer

Un proyecto para acelerar el desarrollo de medicamentos para el cáncer que utilizan el sistema inmunitario ha generado una colaboración inédita entre académicos e investigadores de la industria farmacéutica.

El flamante Instituto Parker para la Inmunoterapia del Cáncer ha recibido un subsidio de 250 millones de dólares de Sean Parker, cofundador del sitio Napster y primer presidente de Facebook. Sus socios pertenecen a seis centros académicos de primer nivel, decenas de laboratorios y otros grupos.

"Todos sabemos que es necesario avanzar y cambiar el modelo" de investigación del cáncer, dijo el inmunólogo Jeffrey Bluestone, director general del instituto. "El objetivo es trasladar rápidamente nuestros descubrimientos a los pacientes".

Durante décadas de competencia encarnizada, los fabricantes de fármacos protegieron sus rentables descubrimientos con patentes y demandas. Asimismo, los investigadores académicos ocultaban su trabajo hasta el momento de publicar porque sus ascensos, premios y a veces los ingresos de patentes dependían de sus logros individuales. Todo esto demoraba el progreso.

Al aumentar los costos y la complejidad de la investigación, las farmacéuticas empezaron a comprar o licenciar patentes y programas de investigación a los académicos. Los grandes laboratorios empezaron a colaborar y adquirir compañías más pequeñas para compartir los costos de investigación, acelerar el proceso de creación de drogas y aventajar a la competencia.

El Instituto Parker, fundado hace nueve meses, lleva esas tendencias a nuevos niveles al crear un "arenero" virtual en el cual los científicos de distintas instituciones pueden trabajar en colaboración, dijo Bluestone.
Unos 300 científicos de instituciones oncológicas de primer nivel —Memorial Sloan Kettering; Facultad de Medicina de Stanford; Universidad de California Los Angeles; Universidad de California San Francisco; Universidad de Pennsylvania y el Centro Oncológico Anderson de la Universidad de Texas— compartirán sus descubrimientos.

Estos se concentrarán en las investigaciones iniciales. Luego de los primeros ensayaos con pacientes, el comité de transferencia de tecnologías del instituto concertará licencias con las farmacéuticas más capacitadas para desarrollar esos medicamentos y proveerá los fondos para la investigación.

Esas empresas, desde las gigantes como Pfizer y Amgen hasta los pequeños fabricantes de medicamentos y análisis, financiarán los ensayos amplios que se requieren para obtener la aprobación de un fármaco, que pueden incluir miles de pacientes y costar cientos de millones de dólares.

31 de marzo de 2016

2 de abril: Día Mundial de concientización sobre el Autismo




La Fundación Autismo en Voz Alta organiza diversas actividades culturales y deportivas para conmemorarlo


El autismo es una discapacidad del desarrollo que se manifiesta en los primeros años de vida. Actualmente, 1 de cada 68 niños sufre de esta condición [1]; observándose que la tasa de afectados ha venido aumentando aceleradamente en todas las regiones del mundo, impactando a niños, adolescentes, adultos, sus familias y a la sociedad en general.

En 2007, la Organización de Naciones Unidas declaró por unanimidad al 2 de abril como el Día Mundial de Concientización sobre el Autismo, para darle relevancia a la necesidad de mejorar la calidad de vida de los niños y adultos con esta condición. Ese día, en el mundo entero, plazas, monumentos y obeliscos se iluminan de azul con el objetivo de difundir el conocimiento y comprensión sobre del autismo, celebrar y rendir homenaje a los talentos y destrezas únicos que tienen aquellos con esta condición y llamar la atención acerca de las necesidades y los retos de las personas con autismo.

En Venezuela y por sexto año consecutivo, la Fundación Autismo en Voz Alta, con el valioso apoyo de la Alcaldía de Chacao, le darán voz al autismo uniéndose a esta iniciativa mundial e iluminando el Obelisco de la Plaza Francia de Altamira, Caracas, el sábado 2 de abril de 2016. Cientos de personas vestidas de azul, se reunirán ese día, a partir de las 5:30 pm, en la concurrida Plaza, a fin de unirse a la campaña internacional en honor de millones de personas que viven el autismo muy de cerca.

Por otra parte, la Fundación Autismo en Voz Alta y VivoPlay están organizando la 8ª Carrera Caminata 5K “Un Paso Por El Autismo”, que se realizará el domingo 3 de abril, partiendo desde las inmediaciones del Club Altamira. Más de 2.000 personas darán un paso solidario para contribuir así a que niños y adolescentes con autismo puedan tener la oportunidad de recibir la educación especializada que requieren. Las inscripciones ya están abiertas en www.hipereventos.com.

“La Fundación Autismo en Voz Alta realiza diversas iniciativas culturales y deportivas a fin de promover la toma de conciencia sobre las necesidades que tienen las personas afectadas por el autismo. Es por eso que la conmemoración del Día Mundial del Autismo a través de actividades como el encendido del Obelisco de la Plaza Francia y la realización de la 8ª Carrera Caminata, son tan importantes para nosotros. Queremos agradecer especialmente a la Alcaldía de Chacao y VivoPlay por su extraordinaria colaboración para lograr que ambos eventos sean posibles. ¡Todos juntos podemos darle una voz al autismo!” dijo Maria Eugenia Grossmann, Gerente Ejecutivo de la Fundación Autismo en Voz Alta.

Acerca de Autismo en Voz Alta

La Fundación Autismo en Voz Alta es una organización sin fines de lucro que brinda una alternativa de educación integral a niños y adolescentes con autismo a fin de facilitar su integración familiar, escolar y social. A través de un programa psicoeducativo de vanguardia, que incluye un pensum especializado y el empleo de variadas estrategias de intervención y dinámicas de aula, se fomentan diversas destrezas en los alumnos que les permitirán desarrollar su independencia e integrarse a su entorno familiar y social. 

Paralelamente, la Fundación Autismo en Voz Alta realiza programas para la capacitación y desarrollo de personal docente y especializado, así como la formación de padres y familiares.
Para mayor información visita www.autismoenvozalta.com o síguelos a través de sus Redes Sociales: @aenvozalta en Twitter, @autismoenvozalta en Instagram y fundacionautismoenvozalta en Facebook.



[1] Fuente: Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

Terapia génica es el futuro para enfermedades del ojo



Mediante virus genéticamente modificados, se puede incorporar, modificar y/o bloquear genes alterados responsables de numerosas patologías oculares, con el fin de obtener grandes beneficios en la recuperación de la visión en humanos

La terapia génica comprende un conjunto de técnicas que permiten transportar secuencias de ADN o ARN al interior de las células enfermas, con el objeto de modificar el funcionamiento de determinadas proteínas que se encuentran alteradas y son causantes de las enfermedades del ojo, con el fin de hacer reversible el trastorno biológico que producen. Su eficacia se ha comprobado en diversos estudios para el tratamiento de patologías de la retina, como la degeneración macular y el retinoblastoma. 

De acuerdo con la bióloga molecular, Ainhoa Bacaicoa, la terapia génica se perfila como el futuro de la oftalmología, siendo una herramienta eficaz para restablecer la visión. “La ingeniería genética es un tema que ha tomado importancia en los últimos años. La idea de inyectar un virus en el cuerpo humano y que éste sea capaz de alterar el código genético, para restablecer la función de una proteína dañada es una realidad hoy en día”, dijo. 

“Estudios realizados en pacientes con retinoblastoma, un tumor canceroso causado por la mutación de un gen que controla la forma como las células se dividen, lograron a partir de la terapia génica incorporar el virus que lleva la información del gen RB1, el cual está deficiente en estos pacientes, comprobando que el tamaño del tumor disminuía al proporcionarle la información sana y modificar el gen dañado”, explicó la también especialista en genética humana.

En el caso de la degeneración macular húmeda, Bacaicoa, resaltó que esta condición también se debe a un descontrol en la expresión de la proteína VEGF (Vascular Endothelial Growth Factor) involucrada en los procesos de angiogénesis, por lo que actualmente se está estudiando el uso de la terapia génica para incorporar proteínas anti-VEGFs directamente en la célula dañada, y así potenciar el efecto de la terapia utilizada actualmente. Esto logra reducir considerablemente el número de inyecciones y alarga el efecto en la recuperación de la sensibilidad retiniana, tal como lo demostraron las investigaciones realizadas
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Transportar un virus

Las estrategias para lograr el buen funcionamiento celular dependerán del tipo de lesión; por ejemplo: si un gen mutado no produce una proteína necesaria, se puede introducir una copia sana del mismo para restaurar la función de la proteína. Para hacer las modificaciones son necesarios medios de transporte, en el área de oftalmología, los más utilizados son los adenovirus. 

Ainhoa Bacaicoa, quien es gerente médico de retina y neurociencias para el laboratorio Novartis en Centroamérica y El Caribe, resaltó que hoy en día existen dos tipos de estrategias para llevar a cabo la terapia génica. La primera es con el envío de material genético dentro de la célula. La segunda es con la introducción directa de la proteína ya restaurada.  

La forma más usada para insertar el adenovirus en caso de afecciones en la retina es mediante inyecciones intravítreas que incorporen la proteína y el material genético. Para concluir, Ainhoa expresó, que aunque actualmente existen muchas barreras que superar en cuanto al uso de la terapia génica en el rutina clínica, ésta tiene el potencial de transformar el panorama de cómo nos acercamos a enfermedades retinianas que anteriormente se consideraban intratables.